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向802.11ac迁徙 不得不说的好处

2015-06-23 fenvi

短短几年,Wi-Fi接入从有线接入的补充,正在逐渐替代有线成为企业的主要接入方式。802.11ac技术标准的诞生,更加推动了人们对于无线接入的渴望。面对纷繁众多的802.11ac产品和解决方案,企业用户应该如何判断与权衡 ...

  

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近年来,无线局域网(WLAN)的发展速度大大超过了人们的预期,甚至与有线网的发展形成了鲜明对比。一个明显的例证是:10G以太网在标准通过十年之后,仍然没有普及,

并且在2014年出现了2.5G、5G等新的较低速率研究小组。而802.11ac(本文简称11ac)千兆无线标准2013年12月才正式通过,仅过了一年的时间,就已成为各个WLAN供应商的

主流产品。从标准的演进趋势上来看,也体现了无线比有线发展更快的判断:IEEE 802.3标准自1983年以来有33项修订,而IEEE 802.11标准自1997年以来已经有31项修订。


那么,在向最新的802.11ac技术产品与解决方案进发之时,我们需要了解哪些知识,储备哪些经验,设定怎样的目标,方能有备无患?本文将一一为你解析。





千兆无线: 不得不说的好处


由于11ac第一波(Wave 1)速率即可达到1.3G,因此人们通常又把11ac称为千兆无线标准。相对前几代的Wi-Fi技术标准,其带来的好处是巨大的。


思科资深顾问工程师谢清告诉我们,802.11ac第一波产品和802.11n(本文简称11n)相比,性能提升了3倍。802.11ac可以提供更宽的信道:相比之前标准提供的20HMz、40MHz信道宽度,802.11ac 第一波即可提供80MHz(第二波可提供160MHz)的信道宽度,由此提供了更多带宽。11ac支持多达8个空间流,而802.11n只支持4个。此外,11ac运行在5GHz,相比当今大多数Wi-Fi使用的2.4GHz频段,客户端更少受到干扰。“通过这些增强点,802.11ac延续了802.11n的优良性能并有相应的改善,明显地给Wi-Fi网络带来了更快的连接,给终端用户带来了更佳的体验。”谢清说。


华为交换机与企业通信产品线WLAN产品总监付洁进一步指出,相比上一代802.11n产品,11ac产品性能大幅提高还源于更高的调制效率、打破信道独占、提升链路效率等。例如,传统802.11n标准在最高速率模式下均采用的64QAM调制技术,802.11ac启用了更为精密256QA调制技术,使得调制效率得到大幅提升。又如,在以往802.11标准下,无线接入点每次只能向一个无线终端设备发送数据,多终端工作时必须排队串行占用空口资源。802.11ac标准采用空间分集和多组独立波束赋形的创新技术,实现同时向多个终端发送数据。串行信道变为并行信道,多终端并发能力有了革命性的增强。


在产品成熟度上,业界一致认,802.11ac Wave1产品的成熟度已经足够好。思科谢清给出了这样的一组数字:截至2014年底,已有将近1000种设备通过了Wi-Fi联盟的802.11ac认证,这意味着802.11ac在互操作性上比同时期的802.11n要好很多。而根据第三方调查机构的报告,到2014年末,50%新出厂终端设备将采用802.11ac 技术,到2015年这一比例将达到 75%。因此,目前开始部署11ac产品已具备充分条件。


由于11ac标准分为第一波(Wave1)和第二波(Wave2),一些用户对于是否等到Wave 2产品出来再部署心存疑虑。对此,华三通信无线产品管理部总工程师白浪表示, Wave2最大的亮点在于支持MU-MIMO技术,理论上可成倍提升并发性能和接入密度,是未来11ac迈向更多流数的必然一步,也是11ac发展中非常重要的一步。但MU-MIMO需要AP和终端设备同时支持才能发挥作用,而现在市面上几乎没有支持MU-MIMO的终端,按照产业链成熟的过程来看,至少需要2年才能普及。所以对于大多数用户而言,现在考虑Wave2方案还为时过早。另外从企业级Wave2芯片本身来看,短期内实现真正意义的商用也不现实。


Aruba Networks亚太区及日本区技术顾问吴章铭更是认为,目前的客户都已了解11ac在2015年将全面性的采用,是否需要等待采用11ac Wave2产品来做部署,其实应该来检视Wave2中的标准适用于更企业环境还是家庭用户。例如:“11ac Wave2标准支持4空间串流( 4 stream),但有多少终端设备支持4个空间串流?实际上,受限于供电与体积大小,终端设备还是保有现在的少于等于3的空间串流天线。此外,160MHz的频道宽度更适用于家庭用户,在企业环境若采用160MHz的规划,将会产上频道干扰,且因为频道数量不足会造成空气中的拥塞。因此,若谈到使用Wave 1 或是Wave2,应该先考虑所部署的场景来做决定。”


让用户愿意部署11ac第一波产品的另一个非常重要的因素是,由于11ac产品尤其是低端产品和11n产品价格已经相差不大,所以如果考虑到终端用户越来越快速升级换代的现实,现在购买11ac产品已经是一个性价比较好的选择。因为,11ac完全向下兼容之前的11n 和11a/b/g 产品。


对于11ac Wave1和Wave2 是否兼容的问题,大部分受访者认为二者互相兼容。但谢清表示,802.11ac的两代产品之间是不完全兼容的,现在已经部署了第一代802.11ac产品的用户需要替换硬件才能支持第二代802.11ac技术,主要原因是第二代802.11ac技术有更多的创新(例如多用户的多输入多输出MU-MIMO,更宽的信道等)需要由射频芯片来完成。


不过,他并不认为用户需要等待Wave2的发布才进行部署。“很多期待802.11ac的用户都面临着是否等待第2代标准发布的问题。思科相信大多数情况下这样的等待是不必要的。不部署802.11ac意味着用户对于系统容量的需求可能会很快超过11n所能满足的能力。而11ac Wave 2目前还没有正式定义标准,其功能被普遍使用或可互操作之前还需要一段时间。”


对于用户关心的部署11ac网络所担心投资的保护问题。谢清表示,思科提供的解决之道是采用模块化的、可现场升级的802.11ac无线接入点,例如Aironet 3700/3600。届时“用户只需将现已安装的无线接入点取下并插入第二代802.11ac无线模块就可以实现简单升级,从而实现原有投资不被浪费,并且无需进行更换完整硬件的痛苦过程。”